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giovedì 7 febbraio 2013

Il pallido abissino

Fonte: www.grosvenorprints.com
Fu un lord Halifax, a quanto pare, che propose allo scozzese James Bruce (1730-1794) di andare alla scoperta delle sorgenti del Nilo. Lo sbarco a Massaua in Mar Rosso avvenne il 19 settembre 1769.  Ma Bruce sarebbe stato trattenuto in territorio arabo se non avesse avuto l'accortezza di farsi rilasciare un firmano del sultano e lettere del bey del Cairo e dello sceriffo della Mecca. Ad Adua Bruce vide i resti di un convento di gesuiti, che sembrava piuttosto un forte. Ammirò ad Axum quelli che oggi sono obelischi famosi in tutto il mondo. Reputò di aver notato in alture tutte di marmo rosso più di un centinaia di tracce lasciate dagli scavi di colossali statue dell'Antico Egitto. Giunto a febbraio 1770 a Gondar, allora capitale dell'Etiopia, le sue prestazioni di medico contro il dilagare di una febbre tifoidea gli furono di grande aiuto per perfezionare il conseguimento del massimo appoggio del Negus e della corte per la sua spedizione. Nei mesi trascorsi a Gondar (anche dopo aver raggiunto la meta tanto agognata) raccolse informazioni preziose sul paese, anche circa la storia, pressoché uniche al momento della pubblicazione del resoconto di viaggio di Bruce. Il 4 novembre 1770 pensò di avere scoperto, con l'aiuto di guide locali, ma con sua decisione per il rilevamento del sito preciso, le sorgenti del Nilo, nelle vicinanze della chiesa di San Michele Geesh. Scrisse in proposito Bruce: "Certamente é più facile immaginare che descrivere ciò che provai allora. Rimasi ritto davanti a quelle sorgenti dove da 3000 anni il genio e il coraggio degli uomini più celebri avevano tentato invano di giungere". 
Tornato in patria, dopo un itinerario avventuroso, su cui é opportuno poi soffermarsi brevemente, l'esito delle sue ricerche venne accolto con molta incredulità. 
Ai nostri giorni gli si accredita in genere la mera scoperta di un affluente del Nilo Azzurro. Accennavo poc'anzi al viaggio di ritorno, iniziato nel dicembre 1771: arrestato in un Sultanato dell'attuale Sudan, riuscì ad avere salva la vita e a riottenere la libertà combinando le sue doti diplomatiche con i buoni uffici - all'insegna degli ottimi rapporti maturati da lui in quelle contrade - di un governatore etiope; e arrivare al Cairo nel gennaio 1773, a Londra nel 1774, dopo un soggiorno in Francia.

Fonte: libweb5.princeton.edu

Questa mappa dell'Abissinia (nome a lungo usato, per lo meno in Europa, per definire l'Etiopia), stesa nel 1809-1810 da Henry Salt, altro grande esploratore, sulla base di osservazioni dirette sul terreno, ma anche di informazioni raccolte sul posto, certifica in una dicitura di essere tributaria per il Nilo e zone circostanti (ad ovest del Samen) delle mappe di Bruce.
Di recente le esperienze di Bruce, a lungo dimenticato anche in Inghilterra, sono state narrate da Miles Bredin in un libro - non mi risulta ancora tradotto in Italia - dal titolo evocativo, "The Pale Abyssinian", che spero si possa tradurre adeguatamente in italiano come "il pallido abissino". Bredin sottolinea opportunamente che David Livingstone riteneva Bruce "un viaggiatore più grande di ciascuno di noi". E che Bruce aveva vissute avventure così grandi - tra queste, accoglienze favolose da parte di principi africani ignoti in Europa, le scalate delle tremende montagne dell'Abissinia, la traversata del terribile deserto della Nubia -, avventure tali da farlo ritenere un bugiardo negli ambienti ufficiali britannici. Bredin, se ho capito bene una recensione del suo libro, si spinge sino ad insinuare una ricerca... dell'Arca Perduta, che in effetti una tradizione della Chiesa Ortodossa Etiopica reputa tuttora conservata ad Axum.
Credo che la grandezza di Bruce risieda soprattutto nell'avere osservato, e tramandato, con grande attenzione quanto il suo coraggio temerario lo portò ad esplorare. Forse ancora adesso si insinua talvolta che il vero scopritore, europeo, delle sorgenti del Nilo Azzurro verso il 1604 sia stato Pedro Páez Jaramillo, gesuita e missionario spagnolo, che scrisse anche una Historia de Etiopia (1622) e,  a quanto pare, primo europeo ad assaggiare il caffè. Affermazione che, vedo su Google Libri - qui il link -, faceva sua nel 1850  anche l'italiano l'italiano Giulio Ferrario in una sua corposa opera. Páez cui si attribuisce la frase "Confesso che mi rallegra vedere quello che avrebbero voluto vedere il re Ciro, Alessandro il Grande e Giulio Cesare". Ma  questa scoperta da molti, compreso a suo tempo lo stesso Bruce, viene ritenuta un'invenzione di Athanasius Kircher (1602–1680),  noto gesuita, filosofo e storico tedesco, che invero molto sentiva il senso di appartenenza.
A prescindere dal fatto che le scoperte sono tali, quando ne derivano effetti concreti, credo che a Bruce la sorte abbia riservato diverse  beffe: avendo lui descritto molte bene il Lago Tana, la più grossa é quella che oggi si ritiene - aspetto a lui ignoto! - che il Nilo Azzurro sia un emissario del Lago in questione.
Sono ricorso per l'immagine, di cui all'inizio, ad una stampa, di tutta evidenza, italiana (del 1820, disegno di Bramati, incisione di Rados; e la voce di catalogo attribuisce la scoperta delle sorgenti del Nilo a Bruce) per una sorta di omaggio a questo affascinante viaggiatore, che anche per sue pregresse esperienze nel Mediterraneo, specie in Algeria, non mancò, inoltre, di tramandare - altro capitolo importante!- le sue acute osservazioni sui resti materiali delle antiche civiltà egizia e romana.



28 commenti:

mr.Hyde ha detto...

Storia elegantemente raccontata, con l'aiuto di due sole immagini che fanno sognare un film in bianco e nero!
.. Sto preparando un post di cartoline su Torino, gentilmente fornite da un mio amico. Penso che possa interessarti. Un caro saluto.

Alligatore ha detto...

Personaggio di culto raccontato mirabilmente (e abbiamo commentato nei risettivi blog quasi in diretta).

Enrico zio ha detto...

Bella pagina di storia descritta e documentata magistralmente.
Ciao buona giornata
enrico.

Massimo Caccia ha detto...

Complimenti per questo viaggio alla riscoperta di antiche storie da raccontare.
Buona giornata

Grazia ha detto...

Il "pallido abissino" è un personaggio davvero affascinante. Per me le tue storie di esplorazioni e viaggi in altri continenti sono sempre una scoperta.

nella ha detto...

Mio caro Adriano...cosa c'era da aspettarsi se non il meglio da un pallido individuo chiamato " Bruce"...
La classe non è acqua! ahahaha...
Buona mattinata amico caro e a presto!

❀~ Simo ♥~ ha detto...

E' stato un piacere leggere ed ammirare questa interessante pagina di storia. Grazie per come l'hai proposta, buona giornata!

Cristina S ha detto...

Come sempre, ci proponi storie interessanti e raccontate magnificamente.

Cri

gattonero ha detto...

La piacevolezza dei tuoi "racconti" va alla pari con la loro precisione documentale. Arrivando alla fine di ciascuno resta come un senso di vuoto, la voglia che non finiscano mai.
Ciao, un caro saluto e buona giornata.

Cavaliere oscuro del web ha detto...

Sei una fonte storica inesauribile.
Serena giornata.

Zio Scriba ha detto...

Sempre più affascinanti, queste pagine di Adripedia.
Complimenti, mio caro amico.

Tomaso ha detto...

Da te caro Adriano ritorniamo alla bella storia... Grazie del bellissimo racconto.
Tomaso

Costantino ha detto...

Una pagina di storia da te raccontata con passione e grande competenza.

il monticiano ha detto...

C'è solo da ammirare i tuoi post e questo in particolare per l'accuratezza nel descrivere storie così interessanti.

strega bugiarda ha detto...

Adriano, ero venuta prima ed avevo scritto un commento a questo tuo meritevole post, ma il tempo con pioggia battente, lampi e vento forte ha interrotto l'erogazione di energia... quindi tutto cancellato...
Ma in questo periodo di ozio mi hai dato l'imput per cercare vecchi libri e catiline d'epoca... che ora vado a postare e che metterò in vendita nel mio scomodina shop...
Un sorriso

Gianna Ferri ha detto...

Quante storie a me sconosciute...

Grazie, Adriano.

Achab ha detto...

Bellissimo post e scritto molto bene,storia che merita.
Buon fine settimana Adriano.

Soffio ha detto...

bella ricostruzione bravo Adriano

Gabe ha detto...

sempre bravo a farci conoscere con parole e foto,pagine di storia sconosciute(a me,perlomeno),buon fine settimana Adriano

Ambra ha detto...

Ma quanti sono gli uomini che hanno dato il loro coraggioso contributo alla conoscenza di nuovi territori e sono invece misconosciuti?
Altro che le avventure estreme di cui ci si vanta oggi, deve essere stato quel viaggio nel '700. Il tuo racconto è affascinante con quella lieve polvere che sale dal passato.

CuorediSedano ha detto...

Bellissimo racconto, molto interessante ripercorrere le esplorazioni di Bruce e la sua personalità coraggiosa.
Buona giornata!

Carmine Volpe ha detto...

come mi piacciono questi racconti, abissinia rigurada per certi versi anche noi italiani

Guard. del Faro ha detto...

Ciao Adriano,
quando penso all'Africa, immagino un territorio sterminato e, se non sapessi che ha dei confini, penserei alle sue dimensioni con un certo sgomento, ma pure con curiosità.
Ecco cosa ha spinto tanti esploratori, compreso Bruce, ad inoltrarsi in quelle terre inesplorate, il bisogno di sapere cosa c'è oltre, un bisogno senza il quale l'umanità (la cui culla fu proprio l'Etiopia) sarebbe rimasta all'era della pietra.


Francesco Zaffuto ha detto...

se poi pensiamo a come si viaggiava allora, il viaggio era una vita.

Rosa ha detto...

ciao Adriano, i tuoi post sono sempre molto precisi, ben documentati ed interessanti, non si finisce mai d'imparare,sei una fonte inesauribile, complimenti, non conoscevo questa storia, grazie buon week end a presto rosa ,))

Nicolanondoc ha detto...

Un grande uomo con doti diplomatiche eccezionali! Ce ne fossero oggi uomini così..per la paternità delle scoperte ci sono sempre diverse opinioni.. Bel post Adriano, come sempre. Un abbraccio e buon fine settimana.

ombreflessuose ha detto...

Sono uomini come Bruce che passano
senza tanti clamori sulla strada della Storia che, "regalano"di più
Grazie Adriano, sei sempre una meravigliosa e "vecchia" scoperta
Baci baci
Mistral

Pupottina ha detto...

personaggi storici che grazie a te riacquistano valore. sono storie e personaggi di cui ignoravo l'esistenza.
le sorgenti del Nilo devono essere state affascinanti e misteriose. assolutamente esotiche per me!